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Daisy Smith与萨维尔街上首位亚洲女裁缝全英梅畅谈工作、风格和
Welsh & Jefferies

十七年前,一位年轻的亚洲女士留着漂染的金色短发,穿着从慈善商店淘来的七十年代风格白色大衣,在萨维尔街上并不那么显眼。而全英的梅却自信大步地踏入Kilgour,开始了实习工作。她致力创新,并推动这满载着历史和传统的行业不断突围。

17岁时,父亲身患癌症去世,家庭经济拮据的全英梅做出了大胆的决定。她谈道:“我当时很难过,在我长大的那个小城市(牡丹江)也看不到任何未来。我想要为我的家人做出一番大事。”

她搬到了伦敦,当时只会说一点儿英文,也完全不知道自己要做什么。学了一年英文,又做了一段时间服务员之后,她计划去学商务,但她当时的男朋友提出了质疑,因为她充满创意。“我13岁起就在中国画画,有这方面的天赋。”她解释道,“我那时画了很多素描,也开始从杂志上收集一些时尚图片,参加了一些短期学习课程。我没有想过自己会进入时尚设计圈,但我喜欢从无到有的制作过程。”

May 7th 2019
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她每天都在阅读有关英国和欧洲历史的书籍,或是在国家美术馆、泰特现代美术馆和维多利亚与阿尔伯特博物馆游荡。“带上一个三明治和一瓶水,你就可以在博物馆待上一整天。我很热衷于注视细节。”她若有所思地说。她当时的伴侣毕业于中央圣马丁学院,向她提到了萨维尔街,还有他听到的Kilgour实习机会。“我走在这条街上,感觉很尴尬。就好像是你走进了一家非常豪华的餐厅,但身上却只穿着牛仔。”她说,“我不知道怎么才能融入那里。”但是,带着学所能学的愿望,她抓住了这次机会。在Kilgour工作八个月后,她加入了Tom Baker爵士位于苏荷区的工作室,还在一些作坊接受培训,但她仍然想回到萨维尔街。她说:“每一家店的风格都不相同,但都拥有同样的高品质”。

2008年,全英梅入围金剪刀奖(Golden Shears,相当于裁缝界的奥斯卡)决赛之后,她的男朋友在与癌症的抗争中离世。“他帮助我,也鼓励我走了那么远。”她解释道,“我不得不给自己放一段时间的假。不过几个月后,James [Cottrell]和Malcolm [Plews]为我提供了Welsh & Jefferies的工作,我的生命再次重启了。”2011年,她在金剪刀奖上获得最高奖项,一年后,Plews退休,而Cottrell为她提供了合作人一职。

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Welsh & Jefferies有着非凡的历史,先是为伊顿公学制作校服,接着在一战期间制作军装,后来便逐渐走向日常着装。曾经这里的客户一般都是老一辈的绅士,不过全英梅想要改变这一点。现在,百分之二十到三十的订单都来自女士,这也是萨维尔街上较高的比例。“我希望能保留传统价值,但同时也为年青一代顾客和女士提供些什么。”她说,“我们仍在定制,提供同等的品质,但也为不同的客户设计新风格。二十年来,我们不知道时尚会变成什么样,只知道总会有一部分人想要高品质的产品,他们就是我们服务的对象。”

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六年前,全英梅开始回到中国,认识新客户。现在,Welsh & Jefferies的顾客中超过50%都是中国人,全英梅前往中国的次数也增加到一年六次。她说:“这在中国还是个年轻市场。针对定制来说,最优市场对象是在35-45岁年龄段,人们事业踏上征程,希望自己外表看起来小有成就、能力非凡。”萨维尔街的声望会吸引新的顾客,而真正留住他们的是品质。她补充道:“首先,他们希望自己看起来像是置身于电影中,就像詹姆斯·邦德。但五六年后,忠实客户来到这里,需要的远远不止那些。我们70%的客户会再次光顾,一些顾客每年都会来买一套新的西装。你认识一个人的时间越久,就越可能在他们开始培养个人风格、尝试新灵感时,为他们制作出完美的西装。”

全英梅相信,她对中国文化、语言和气候的理解,是公司成功的关键。“因为我是中国人,我了解他们的想法。”她说,“如果萨维尔街只是培养英国和欧洲人成为裁缝,那么他们就会发现自己很难接触中国市场。”

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独到的设计眼光和缝制技巧并不足以让人成为成功的裁缝,建立融洽的关系也同样重要。“要展现自信。顾客走进来时,你需要在五分钟内,通过他们的穿着和工作,判断出他们需要什么。”她很有见地,“你要给他们一些布料选项,让他们找出自己想要的材质。很多裁缝已经有四五十年的经验,而我只有十年。我和他们比不了,但我能拿自己的工作质量来竞争。然后,顾客就会开始信赖你。”

全英梅工作时热情四射,下决心要有远见思维。“萨维尔街应该要考虑下一代,因为每个人都会带来他们自己的风格和想法。给他们机会说出自己想做什么,虽然可能大错特错,但你要让他们去尝试。下一代可能会做得更好。”她谈道。

 

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虽然全英梅热爱自己的事业,但寻找能够同样投入的新一代裁缝并没有那么容易。“我在英国学的这行。”她解释道,“如果用同样的方法在中国教学,我觉得行不通。如果我去中国,告诉你说要培训五年,没人会愿意的。但如果你想要成为某一行的大师,就需要花时间。”

她对想要进入裁缝行业的所有人的建议很简单:“你需要天赋和对风格的洞察力,也要具备与顾客培养关系和忠诚度的性格。你要在顾客开口之前,就已了解他们所想要的。”

照片来源: 上一页:图片 © Vincent Cui。本页:全英梅 © Vincent Cui;其他所有图片均由welsh & jefferies提供

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