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不列颠钟 表工艺

不列颠钟 表工艺

早在“瑞士制造”成为钟表质量的全球认证标准 之前,伦敦(而不是日内瓦)曾是购买高级 手表的第一站。Hans Wilsdorf早在1905年就 成立了一家鲜为人知的公司,而后在乘坐公 交车漫游伦敦时,因为他听到了他的手表发出的声响,于是 在1908年将公司更名为“Rolex”。

事实上,是起初的英国钟表业令英国变得“伟大”,并为每一 个男生的地图册着上粉色。如今英国钟表业正刺激着新兴钟 表品牌的出现和传统品牌的复兴。从英国西南部布里斯托的 老牌Fears,到东安格利亚精致创新品牌Garrick,乃至南海岸 怀旧户外品牌Schofield,其产品均弥漫浓厚的海洋色彩,连 内陆品牌Bremont及其超精密“计时器”亦不例外。

Dec 6th 2018
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历史与传承
英国的钟表业因其当时精于制作远洋航船所用的计时器而闻 名。约克郡人John Harrison一生都在响应经度理事会的诉 求,并用“H4”手表证明准确的时间比海上观星导航更为可 靠,其后诸多伦敦人,如Tompion、Graham、Mudge、 Earnshaw、Arnold和Dent等,皆于十八和十九世纪制造出越 来越精准稳定的计时器,令英国能够统治海洋。

第二次世界大战行将结束时,唯一幸存的英国制表商为规模 最大的Smiths,但由于未能完成工业化,不久也惨遭破产。 战后萧条时期之后,随即而来的是远东廉价石英技术带来的 毁灭性影响。直到八十年代,英国钟表业才恢复了些许新气 象—以George Daniels高超的制表工艺为代表,这位制表师不 幸于2011年去世。相较于发明用于所有Omega腕表的无油润 滑同轴擒纵系统,Daniels一手研发出手工制作每个部件 的“Daniels方法”。该方法要求掌握超过30道工艺,因而实际 产量仅限为35块手表,但却为Daniels赢得“当今世界最伟大的 制表师”的美誉。

其最著名的Space Traveller怀表在九十年代 启发了一位叫Roger Smith的年轻人认真工 作,自学工艺。他使用一张二手机床,以 Daniels的制表书籍作为其仅有的参考文 制作这类手表的声誉,越来越多的本土品 牌从中获利。前往伦敦St. James’s街区的 Bury Street可最近距离感受Smith手表。自 19世纪中叶伊始,Charles Frodsham就于此 献。起初,Daniels拒绝了Smith。但Smith 在其为曼彻斯特的一个服务中心工作之 余,利用了6年时间在夜晚和周末研究第二 块怀表,最终成为Daniels首位也是唯一的 一位徒弟。

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复兴
二十年后,Smith现在在马恩岛工作与生 活,在一个全新专用工作室里,每年仅制 作10件“Series 2”款腕表。除玻璃和游丝 外,每个零部件均选用裸金属,由古董车 床和专业机床(他从Daniels那沿用了几款 无价的模型)进行加工,再加上数千工时 的抛光和装饰而成。他的Series 3 以及 Series 4刚刚亮相就令人空前着迷。

“我们的工艺与任何一家制造商都大不相 同。”Smith说道。“我们不会像瑞士手表那 样批量生产,而是尝试去保护传统手工 艺。我们所制作的腕表可达到过去18世纪 和19世纪英式怀表的标准。他还提到:最 终,我想让‘钟表生产’回归到‘钟表工艺’。”

当Smith在马恩岛忙碌的同时,我们也正目 睹着英国大陆制表业的兴起。人们愈发热 衷这些制作精良的手工手表,加上英国在 制作这类手表的声誉,越来越多的本土品 牌从中获利。前往伦敦St. James’s街区的 Bury Street可最近距离感受Smith手表。自 19世纪中叶伊始,Charles Frodsham就于此 一直致力于将所制作的钟表和精密计时器 维持在最高水平,并于近日推出新系列腕 表。经过15年的锤炼,全手工制作,由双 脉冲计时器调节,除Smith的导师George Daniels外,再无人能做出比其更完美的手 表了。Roger Smith Series 2大约9万英 镑,Frodsham则为7万英镑(提及Daniels 的拍卖价值时,你可以自己计算一下价 格),无疑购入这类英国新兴钟表制造商 的产品非常昂贵。不过Fears这样的品牌显 然是有所不同。

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他们雄心勃勃,所有产品均在Henley-on- Thames一个美丽的橡木工作室手工组装而 成。组装过程还用到了航空级钢制精密夹 层部件,这些零件在Bremont位于 Silverstone最新的尖端工作室加工而成, 吸取了当地F1业界在计算机控制加工的专 业经验。

English兄弟亦是精明的销售人员,他们同 而感到骄傲。他甚至找到了公司第一家专 用工厂建造的计划申请,该工厂位于 Redcliff Street(首款系列也以此命名)与 布里斯托大桥的一角——该区域以“Fears Corner”闻名。

“Redcliff和Brunswick都有怀旧的设计元 素,这些设计都来自曾经的Fears的手 表,”Bowman-Scargill解释说,“许多厂商 都将他们的历史灌输进品牌之中,但我并 不想拘泥于这种方式。我只想让Fears手表 重获家族过去的荣光,同时也可以满足每 日佩戴的需求。”

就可靠性而言,Fears并不如英国新进制表 龙头Bremont那般可靠。Bremont的口号 为“在时间中接受考验”。自2006年起, 该品牌实际创始人Giles English和Nick English兄弟因其产品直截了当、价格合 理、具有战备功能,而广受赞誉。

他们雄心勃勃,所有产品均在Henley-on- Thames一个美丽的橡木工作室手工组装而 成。组装过程还用到了航空级钢制精密夹 层部件,这些零件在Bremont位于 Silverstone最新的尖端工作室加工而成, 吸取了当地F1业界在计算机控制加工的专 业经验。

English兄弟亦是精明的销售人员,他们同 捷豹达成合作关系,承担美洲杯帆船赛的 计时任务,甚至为勇敢无畏的极地探险家 Ben Saunders提供腕表。每年2月前往该品 牌位于伦敦的“Townhouse”展台参观的游 客,都毫无疑问地认可航空市场是 Bremont最强大的业务领域。Bremont军事 部门单独运作,为所有现役与退役特种作 战人员提供特制版本,从而大获成功。他 们用的帆布材料仅限于现有的模型,在表 盘设计与底盖雕刻方面,一切皆为可能。

军事及特殊行动负责人Catherine Villeneuve前美国空军F-15飞行员 Rich ‘Nemo’ Sweeten上校从该公司位于 Henley-on-Thames的总部开始表演。 相较于瑞士品牌Breitling或Omega(这 些瑞士品牌由于作为常规军事供应商而 获益),他们因客户更喜爱Bremont的 事实感到十分自豪。

Villeneuve回忆道:“首次真正同军方合作 是为驾驶U-2侦察机在加利福尼亚Beale上 空飞行的飞行员提供手表。其中一名成员 曾在《荒野求生》中看到Bear Grylls佩戴 Bremont,于是与我们联系为他们的飞行 员和飞机提供特质版本的钟表。”

不出所料,Bremont的特制专属防震手表 MBII(与弹射座椅制造商Martin-Baker合作 设计)与U-2侦察机的命名、瞄准镜图案、飞 机及尾部图案融为一体。U-2飞行员佩戴新手 表消息的放出令Bremont进入军事市场,其军 事业务变得极具竞争力。那些Sea King直升机 机组人员、F/A-18战斗机飞行员、A-10坦克 炮兵飞行员,如果他们驾驶的是伪装飞机的 话,他们很有可能佩戴了Bremont手表。

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这并非代表民用款无法盈利。今年U-2 MBII 的公开版51-JET就好似戴在手上的隐形轰炸 机,其灵感来自纯黑色的英国皇家空军夜间 飞行100中队。这就同翻领飞行服一样完美。

由于Bremont获得的巨大成功,其品牌名脱离 过往英国品牌的枯燥命名方式,为其他一些 尚未拥有历史的初创企业铺平了道路。90年 代“潇洒不列颠”的热潮早已褪去,但如今有 一种更酷的全新时代精神回荡在伦敦东部、

曼彻斯特和布里斯托的街道上。英国的手表 业正呈现由设计师品牌引领的蓬勃发展。诸 如Shoreditch的Uniform Wares、Clerkenwell的 Sekford、世纪时尚的Shore Projects、Larsson & Jennings、Farer等,都不会因为使用可靠的 瑞士零部件而羞愧,相反他们受到都市时尚 人群的鼓舞,这些人绝对不会是生活在汝拉 山脉的(传闻中的瑞士手表起源地)。

诚然,由于曾经活跃于Clerkenwell和Coventry 这样的钟表热区,所有这些新兴本土钟表品 牌虽此起彼伏,但并无回归到成熟“产业”的 趋势。但若是有能够将Bremont、Roger W. Smith、Frodsham等品牌联合起来的因素,那 么必定如Smith所触及的:一套典型的英国式 理念。

瑞士当前还无需提防,不过—英国的想象力 和独创性确实令人备受鼓舞。即便我们再也 无法统治海洋。

www.bremont.com  / www.farer.com /  www.fearswatches.com / www.frodsham.com / www.larssonandjennings.com  / www.rwsmithwatches.com / www.sekford.com /www.shoreprojects.comwww.uniformwares.com

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